น้ำตกเหวนรก อุทยานแห่งชาติเขาใหญ่

น้ำตกเหวนรก เป็นน้ำตกที่เกิดจากคลองท่าด่าน เขตจ.นครนายก น้ำตกเหวนรกเป็นที่รู้จักกันดีว่าเป็นน้ำตกที่มีความสูงและสวยงามมากแห่งหนึ่งของอุทยานแห่งชาติเขาใหญ่ น้ำตกเหวนรกถือว่าใหญ่ที่สุดของภาคกลางเลยก็ว่าได้ อยู่ทางทิศใต้ของอุทยานแห่งชาติเขาใหญ่มีทั้งหมด 3 ชั้น ชั้นแรกสูงประมาณ 60 เมตร เมื่อน้ำไหลผ่านหน้าผาชั้นนี้จะพุ่งไหลลงสู่หน้าผาชั้นที่ 2 และ 3 ที่อยู่ถัดลงไปใกล้ ๆ กันในลักษณะการไหลตก 90 องศา รวมความสูงไม่ต่ำกว่า 150 เมตร เป็นสายน้ำที่ไหลทะลักไปสู่หุบเหวเบื้องล่าง ในฤดูฝนน้ำ จะไหลแรงมากจนน่ากลัว โดยน้ำตกลงสู่หุบธารที่ขนาบด้วยผาสูงชันรูปตัว V ความสูงชัน ของผาน้ำตกกับปริมาณของน้ำมากมายมหาศาล ทำให้สายน้ำไหลตกลงกระทบแผ่นผาเบื้องล่าง เกิดเสียงดังสนั่น ก้องไปทั้งหุบเขา และเกิดละอองไอลอยคลุมไปทั่วบริเวณนั้น ดูลึกลับน่าเกรงขาม จนผู้คนขนานนามว่า “น้ำตกเหวนรก” (สุสานแห่งช้างป่า อันเป็นที่มาของชื่อ “เหวนรก”) และหากต้องการชมทัศนียภาพของน้ำตกชั้นที่ 2 และ 3 ให้สวยงามที่สุด ควรเดินทางมาชมในช่วงกันยายนหรือตุลาคม เนื่องจากจะมีน้ำมาก ตกลงมาเป็นละออง และหากมาชมในช่วงเวลา 10 นาฬิกา จะเป็นเวลาพอเหมาะที่แสงอาทิตย์ตกกระทบกับละอองน้ำตกเกิดเป็นสายรุ้ง การเที่ยวชมน้ำตกเหวนรกสามารถจอดรถได้ที่ลานจอดรถโดยมีลานจอดรถห่างจากตัวน้ำตกเพียง 1 กิโลเมตรเท่านั้น ระหว่างทางสามารถเดินชมธรรมชาติอันสวยงามสองข้างทางได้ เมื่อถึงตัวน้ำตกจะมีบันไดลงไปอีกราว 50 เมตร ซึ่งค่อนข้างแคบและชัน แต่เมื่อลงไปถึงจุดชมวิวก็จะเห็นความยิ่งใหญ่อลังการของน้ำตกได้อย่างสวยงาม หากไปในฤดูฝนมีน้ำมาก ละอองน้ำจะกระเซ็นต้องกับแสงอาทิตย์เป็นสายรุ้งอย่างงดงาม แต่หากมาชมในหน้าแล้งนั้นอาจต้องผิดหวังเพราะไม่มีน้ำ เห็นแต่เพียงหน้าผาแห้งๆ เท่านั้น

น้ำตกเหวนรกเป็นน้ำตกที่อยู่ทางตอนใต้ของอุทยานแห่งชาติเขาใหญ่ เหตุที่ได้ชื่อน่ากลัว เนื่องจากเป็นน้ำตกที่มีระยะทางในแนวดิ่งสูงมาก ถึงประมาณ 150 เมตร และมีสภาพเป็นหน้าผา ซึ่งถ้าสิ่งมีชีวิตตกลงไปยากที่จะรอดชีวิตได้ ดังกรณีของลูกช้างที่เคยตกลงไปตายหลายตัวมาแล้ว โดยระหว่างทางเดินมายังน้ำตกเหวนรกนี้ จะสังเกตเห็นแนวคันปูนเป็นระยะ ก่อนถึงห้วยที่จะไหลไปยังหน้าผา จะพบขวากหรือเสาปูนขนาดเส้นผ่าศูนย์กลางประมาณ 30 เซนติเมตรสูงประมาณ 2 เมตร ปักวางต่อเนื่องกันเป็นกาแพงแนวยาวพร้อมพันด้วยลวดหนามรอบเสาแต่ละต้น เพื่อกันช้างพังเสาดังกล่าว สร้างขึ้นเพื่อป้องกันช้างพลัดตกไปยังน้ำตก ตั้งแต่ในปี 2530 จะมีช้างตกลงไปยังผาข้างล่างปีละเชือกหรือสองเชือกเสมอ และในครั้งใหญ่ที่สุดปี 2535 มีช้างโขลงหนึ่งจำนวน 8 เชือกหลงเข้ามาและถูกกระแสน้ำพัดตกลงไปตายหมด ทางอุทยานแห่งชาติจึงได้สร้างแนวป้องกันนี้ขึ้นมาเพื่อป้องกันอันตรายแก่ช้างป่ามิให้เกิดขึ้นอีก

การเดินทาง : ทางเข้าน้ำตกเหวนรกอยู่บริเวณกิโลเมตรที่ 24 บนทางหลวงจังหวัดหมายเลข 3077 จากนั้นต้องเดินเข้าไปอีก 1 กิโลเมตร จึงจะถึงน้ำตก เหวนรกชั้นบนสุดและมีบันไดให้ไต่ลงไปประมาณ 100 เมตร เพื่อชมน้ำตกชั้นล่าง เมื่อเริ่มเดินจากปากทางเข้าจะผ่านป่าที่มีความหนาแน่นของต้นไม้หลากหลายชนิด